Marcas y modelos

Merlin fue fundada por Ignacio Bultó y Pedro Arpa (padre de Miki Arpa) después de la desaparición de la empresa fundada por el padre de Ignacio, Bultaco.

Las motos se fabricaban en Vilanova y la Geltrú entre 1980 y 1984,  y después en Fornells de la Selva entre 1984 y 1990.

Al principio, Merlin fabricaba sólo minimotos con motor italiano Franco Morini, pero más adelante empezó a fabricar también de trail y de trial equipadas con motor Cagiva, así como ciclomotores de trial. Al final de su existencia, la empresa intentó en vano llevar de serie el motor Yack de la desaparecida Mototrans.

En diciembre de 1988 se anunció la fusión de Merlin con Gas Gas, que en la práctica representó la absorción por parte de ésta. Finalmente, la marca desapareció del mercado en 1990.

Las Merlin de trial fabricadas a partir de 1983 con el nombre de DG-3, fueron altamente competitivas durante casi toda la década de los 80, habiendo conseguido -entre muchos otros éxitos- el Campeonato de España en  los años 1984 y 1985 con Lluís Gallach, y el de Bélgica en 1988 con Daniel Crosset.

Destaca en la DG3 el grueso y robusto basculante de sección rectangular con la buena solución de haber montado la rueda trasera de forma que pueda desmontarse esta sin tocar el eje, simplemente alojando la tuerca y retirando la cadena. El chasis es un simple cuna desdoblado a la altura del escape. El conjunto depósito sillín es de diseño propio, teniendo muy en cuenta la ergonomía y la perfecta movilidad del piloto sobre la moto. Los frenos mejoran en la segunda serie con dos tambores de magnesio muchos más efectivos firmados por Nagesti. En futuras versiones ya empezaron a emplear frenos de disco. Como la versión FIUS de 1986 que se detallará a continuación con una renovación total.

Durante años, la marca contó también con un potente equipo oficial que competía en el Campeonato del Mundo obteniendo muy buenos resultados, con pilotos de primera línea como Eddy Lejeune (a la etapa final de su carrera), Manuel Soler, el mismo Lluís Gallach o Pascal Couturier, entre otros.

Puedes descargarte la presentación de la Merlin DG-3.50 FIUS de la revista Solo Moto 30 del número 42 de 1986.

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Merlin Dg3

La marca Fantic Motor fue creada en 1968 por Mario Agrati y Henry Keppel, ex miembros de la compañía italiana Garelli. El objetivo de la marca era fabricar y exportar mini-motos, Karts y motos de Enduro al mercado de  Estados Unidos y europeo.

En 1969,  Fantic Motor, presentó en el Salón de Milán su modelo mítico de TT,  de nombre “Caballero”.  El enduro por aquel entonces, se volvió muy popular en Italia, y la Fantic Caballero se convirtió en  todo un éxito.

Durante los años 70 Fantic, gracias a sus modelos de enduro, llegó a ser el tercer fabricante italiano en ventas, detrás de Piaggio y Garelli.

No obstante, a principios de la década de los 80,  la marca empezó un declive en ventas debido a la disminución de la práctica del enduro y al envejecimiento de sus modelos con sus antiguos motores Minarelli refrigerados por aire y a la gran competencia de las otras marcas.

En 1982, ante la gran demanda en Europa de motos de trial, Fantic decide fabricar la Fantic 240 trial con motor propio de la marca. Además ficha al campeón del mundo en ese momento, el piloto francés Gilles Burgat, que venía de ganar el Mundial de trial del ´81 con tan solo19 años en una SWM.

Con Burgat, Fantic disputó los siguientes campeonatos del mundo de trial, pero a partir del 1982 el gran piloto belga Eddy Lejeune arrasa en los Mundiales, con su Honda RTL de 4 tiempos,  con la que ganó los siguientes tres campeonatos. En 1982, Burgat quedó 3º en el Mundial y 1º en el campeonato de Francia. Y en 1983 quedó en 4º posición en el Mundial. Más adelante,  en 1984,  formando parte del equipo francés,  ganó con su Fantic, el  Trial de las Naciones en Polonia.

La  Fantic 300 Trial Profesional, no llegaría a España hasta 1984.

Fue gracias a la gran aportación en el desarrollo de la moto por el piloto- probador de Fantic, el español Jaime Subirá,  que consiguió se empezara a importar a nuestro país tal y como viene explicado en la revista.

La prueba se publicó en el nº 866 de la revista Motociclismo de 1984. En ella, podrás comprobar todo el trabajo que hizo Jaime Subirá para conseguir una moto realmente competitiva  y con una estética muy estilizada para la época.

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Fantic 300 trial